décembre 05

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Thomas Meunier, plus qu’un remplaçant

Arrivé en 2016 au PSG comme doublure de Serge Aurier, il s’est rapidement imposé en tant que titulaire, sauf que cette année, il souffre de la concurrence avec Dani Alves, recruté pour compenser le départ de Serge Aurier.

Le 3 juillet 2016, Thomas Meunier, latéral droit du Club Bruges KV, signe au Paris Saint-Germain pour la somme de sept millions d’euros et devient la troisième recrue de l’été après Hatem Ben Arfa et Grzegorz Krychowiak.

Considéré comme le seul bon coup du mercato parisien à cette période, il arrive en tant que doublure de Serge Aurier, sortant de deux très belles saisons avec le club de la capitale, écartant la concurrence à son poste de Gregory van der Wiel et de Marquinhos dans une moindre mesure, lorsque Laurent Blanc le positionnait sur le flanc droit.

Joueur attachant, passionné d’art et beau parleur, Thomas Meunier a rapidement conquis le cœur des supporters parisiens. Il n’hésite pas à jouer avec les journalistes lors des interviews, se livrant sur un ton « prétentieux », comme lors de la déclaration faite au micro de La Une, chaîne de télévision belge, suite à l’élimination de la Belgique contre le Pays de Galles, 3 buts à 1, lors des quarts de finale de l’Euro 2016 : « Notre équipe, c’est le Real Madrid de 2005 avec (David) Beckham, (Zinedine) Zidane. C’est largement comparable. »

Outre ses fantasques déclarations hors du terrain, sur le gazon, il efface rapidement Serge Aurier du poste de titulaire et gagne la confiance de son entraîneur Unai Emery. Il est décisif sur plusieurs matchs, comme lors de sa superbe volée contre le FC Bâle en Ligue des Champions, donnant la victoire 2 buts à 1 au PSG ou lors du déplacement à Lyon, où il offre une passe décisive à Edinson Cavani, pour s’imposer sur le même score.

A l’été 2017, Serge Aurier s’envole pour le club anglais de Tottenham, mais Dani Alves, fait le chemin inverse et arrive libre de la Juventus de Turin. Thomas Meunier est logiquement relégué sur le banc, promis à une place de remplaçant de luxe. Pourtant, il est toujours titulaire indiscutable sur le flanc droit des Diables Rouges et réalise des performances exceptionnelles, en témoigne ses trois buts et ses quatre passes décisives lors de la lourde victoire 9-0 de la Belgique contre Gibraltar. Il a marqué 3 fois et délivré 8 passes décisives en 21 sélections, ce qui est honorable pour son poste.

Thomas Meunier remplaçant de luxe du Paris Saint Germain

Tout club désireux de gagner la Ligue des champions se doit d’avoir un banc fourni. Thomas Meunier est ce joker de luxe, laissant du temps de repos à Dani Alves, bon mais vieillissant. Le joueur belge n’a pour linstant, pas envie de partir, louant même la belle concurrence entre lui et son coéquipier brésilien lors d’une interview pour Goal : « La concurrence va être comme avec Aurier. Une bonne grosse concurrence et le meilleur jouera. Je vais encore grandir. Je ne pense pas partir avec une avance sur lui donc il va falloir que je bosse. Je nai rien à perdre »

Combien de temps « Thom Mills » va supporter cette place dans leffectif ? Si Thomas Meunier semble être cette saison un joker de luxe, il garde une pleine confiance de ses dirigeants, qui pourraient lui offrir une prolongation de contrat, lui qui est lié au club jusqu’en 2020, éloignant les approches des grands clubs européens (Chelsea, Juventus ou Manchester United plus récemment).

Sacha VIRGA

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