février 11

Kristina Mladenovic poursuit sa route à Melbourne

La Française Kristina Mladenovic s’est qualifiée ce jeudi pour le troisième tour de l’Open d’Australie, grâce à sa victoire contre la Japonaise Nao Hibino (7/5, 6/1).

Kristina Mladenovic accède au troisième tour de l’Open d’Australie. (Crédit photo : Getty images)

Elle reviendra sur le court samedi. La Française Kristina Mladenovic s’est qualifiée ce jeudi pour le troisième tour de l’Open d’Australie grâce à sa victoire contre la Japonaise Nao Hibino (7/5, 6/1). Elle affrontera l’Australienne Samantha Stosur ou l’Américaine Jessica Pegula.

Le score peut paraître trompeur. Avant de remporter le premier set, la 52ème mondiale a connu un début de match compliqué. « Les conditions étaient difficiles, il y avait pas mal de vent, ça tourbillonnait. C’est vrai que j’étais pas mal tendu », a-t-elle confié au micro d’Eurosport. Menée 5-3 dans la première manche, elle est revenue dans le match, remportant dix des onze jeux suivants.

Au-delà de la victoire, la tournure du match est une satisfaction pour la Française. « J’étais mal embarquée mais j’ai su rester positive, raconte-t-elle. Je suis allée chercher cette victoire avec la tête. » Depuis le début de sa carrière, Kristina Mladenovic a connu quelques difficultés à gérer l’aspect mental de ses matchs. Au second tour du dernier US Open, elle menait 6-1, 5-3 balle de match contre la Russe Varvara Gracheva, avant de s’incliner 1-6, 7-6, 6-0.

De retour au troisième tour en Grand chelem, deux ans et demi plus tard

Au tour précédent, la Française avait éliminé la Grecque Maria Sakkari, tête de série numéro 20 de l’Open d’Australie. Elle s’est ouvert la voie vers des adversaires abordables. Elle sera, quoi qu’il arrive, favorite face à Samantha Stosur ou Jessica Pegula, deux joueuses moins bien classées qu’elle. Pour autant, pas question de prendre le match à la légère, notamment si c’est l’Américaine qui se qualifie : « C’est une joueuse qui a énormément progressé (…) elle est dangereuse. »

Cela faisait deux ans et demi que Kristina Mladenovic ne s’était pas qualifiée pour le troisième tour d’un tournoi de Grand Chelem. C’était à Wimbledon, à l’été 2018. A l’époque, elle avait été sortie par l’Américaine Serena Williams.

Mathéo Girard